稲むらの火
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原作
ラフカディオ・ハーン
(小泉八雲)
小泉八雲の略伝
 八雲(ラフカディオ・ハーン)は西暦1850年(嘉永3年)ギリシャに生る。母はギリシャ人で、父はアイルランド人(当時は英国籍)で軍医少佐。2才の時 父母に伴なわれてアイルランドに帰ったが6才の時父母は離婚したので父の叔母の許で養育され、17才の時又も不幸にも父に死別し、 ついで大叔母の家も破産してしまった。幼時は家庭で学び、13才 で英国アショウ・カレッジに入学し、その前後にはフランスの神学校にも通ったが、19才の時米国に向って流浪の旅に上り苦 しい生活の中苦学を積んだ。24才になって初めて新聞記者となり、 その文才は漸く時の人に認められたが、熱帯地方への憧れが強く1887年、37才で西印度諸島に渡り一旦ニューヨークに帰ったが、明治23年3月(1890年)39才の時ハーバー誌通信員として 日本に向い、4月4日横浜に上陸した。同年8月松江中学校の教師 となり、翌年3月頃小泉節子と結婚して初めて安住の基礎を定めましたが、明治24年熊本第五高校に転任し、ついで27年熊本第五高校 を辞して神戸クロニックル新聞杜に記者となり、その翌年小泉家に入籍して小泉八雲となった。来日後の見聞記「知られざる日本の面 影」「心」などを刊行、その印象的な筆致が新鮮で読者を魅了した。 1896年東大講師に就任在職7年に及んだが、豊かな文芸の教養 を生かした講義は学生に深い感化を与えた。1904年4月早稲田大学講師に、同年9月26日心臓発作の為54才を以って西大久保 の自邸で長逝されました。
  来日後に書かれた著書には「東の国より」「仏土の落穂」(1897年)などの随筆、「霊の日本」「骨董」などの奇談、怪談集等11巻の多数に及んでいるが、芸術的価値が最も高く、文人として彼を代表するのは短篇集「径談」(1904年)で浪漫的詩情が全篇を掩っている。八雲が日本のよき理解者、愛好者として、欧米の 読者に日本の真姿を伝えた功績はまことに偉とすべきである。大正 4年従四位を追贈されたのも宜なりと申すべきです。
 節子夫人との間に三男一女あり、夫人もお子達も既に他界されたが遺族は長男一雄の長男時(孫)と夫人が横浜に在住、曽孫の凡と夫人が長男想と松江に在住。

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